Friday, October 16, 2015

NaNoWriMo Like a Pro

Last week I shared outlining methods you can use for NaNo. This week I thought I'd share some other ways to gear up for your month long writing sprint.

Set a Word Count: 

The entire goal is to write a 50,000 novel (or start to one) in 30 days. And looking at that number is seriously daunting. 50k words in 30 days. Um, yeah, that's nearly impossible. Right?

Wrong. It's manageable. All it takes is 1,667 words a day. That's it. Not so bad now, huh? I have my own number in mind when I sit down, though. A more even number. One that helps if I have a bad writing day later on. 2,000 words every day. That's my goal. I've heard of other writers setting the goal even higher. Some writers even set their word count for the entire month at 100,000. *gasping for air* That's insane if you ask me, but that's just me. If you can do it, then do it.

Regardless of what your goal is, set a daily word count and stick to it. Get those words in. Every. Single. Day.

Plan Ahead: 

It's November which means Thanksgiving. There will be at least two or three days this month where you will not get in your word count. At all.  I get it. My youngest's birthday is in November. So on top of Thanksgiving, there's his birthday. There is also the day I will be traveling with my daughter to a college visit. We're staying over night. I have plenty of days during November where I will not be getting in my word count.

Here's how I deal with that. I plan out 2,000 words every day. Then looking at my calendar I figure out which days will be no writing days. Then I spread out the word count on the days leading up to those non-writing days. 500 words here and there. So for every day I know I will miss there are four days I have to add 500 words to. It's not too bad. Especially in the first week. I really go strong there and if I can get extra words in at the beginning I will do it. If I'm on a roll and I have the time, I refuse to stop writing just because I made word count for the day. This helps out immensely around Thanksgiving, because the extra words are done. 

If you don't plan ahead, you will have to make up those words later on. I can honestly say from experience, it's not a good feeling. It tends to stress me out and make me nervous that I won't make word count in the end. I get too preoccupied with worrying about making word count that I lose momentum. So I try to do extra as much as possible in the beginning of the month.

Use an Outline: 

I use a very loose outline. One that I don't worry about if I change my mind and veer in another direction. Because, I always find some crazy twist that just has to happen. One I didn't think about while I was outlining, but now I know I have to add in. I don't fret over changing directions.

Here's why. I like to think of my outline as a map. There are multiple ways to get from point A to point B on the plot map. Instead of taking a direct route, I can take a longer route, or stick with the plan. It doesn't matter. I will still get to point B no matter what. There are certain places along the way that are, in a sense, non-negotiable for me. Those are the points where something does not go according to the character's plans. Those are the turning points that I know have to happen to further the story.

Or you can always do what I did my first NaNo. Fly by the seat of your pants. I didn't hit my word count that year. I fell short by just over 11,000 words. But I did finish a rough draft. And it's still sitting in a folder on my computer. Untouched because I have no clue where I was going with it. Hence, the reason I use outlines to at least figure out major plot points ahead of time. 

Don't Look Back:

This is one of the most important lessons NaNo teaches. Turn off your inner editor. Shut that thing down. I know writers who refuse to move on to the next chapter until they get the current chapter perfect. I can't do that. I lose momentum. When I lose momentum I lose the story. I get annoyed with the story quickly. And guess what? It never gets completed.

News flash: The story will still be there to edit when the rough draft is completed. If you want to make word count you CANNOT go back and edit while you write. Don't do it. NEVER do this. You will not in fact make word count. Nor will you finish that draft. Please, do not edit while you write for NaNo.

Yes, the draft will be a mess, but that's what rough drafts are for. They aren't supposed to be perfect. Not by a long shot. I love messy drafts. They're fun to clean up after NaNo. There are a lot of writers who band together again after NaNo to clean up their NaNo drafts.

Schedule Writing Time: 

This is another very important thing to do. Know when you will write each day. I know exactly when I will be writing every day, at the beginning of the week. Some days it will be in the morning, others in the afternoon, and others in the evening. My family understands, I'm unavailable most of November. Except on the days I will be too busy with family to write. My mom is really good about keeping my son entertained so I can write. My daughter knows not to bug me when I say I'm writing. My son is still learning that writing time is not his time to come beg me for computer time for him. lol He sees me on the computer and decides he needs to steal it from me.

Set the time aside. Explain what you are doing to your family. Get them on board. You might be surprised at how willing they are to help you reach your goals. Let them know you need time to set aside for writing. Time that is for the story and nothing else. Be serious about that time. It might seem selfish, but it really isn't. Think of it as study time. You're paying your dues before becoming published. Or, if you're already published, it's your time to work on your craft, your next book, or any number of ways to further your writing career.

Be fiercely protective of this writing time. Make it a habit. One that, hopefully, will stick around longer than just November. After all, you will need that time later to edit this manuscript.

Keep a Notebook: 

I always keep a notebook nearby. Why? I don't edit as I go. And I veer from my original outline. Every. Single. Time. Therefore, having a notebook to make edit notes to myself helps later on. When it's time to edit my manuscript I have notes to myself to go back and fix things at the beginning of the draft to make other things happen later on in the draft. Sometimes I make notes to cut an entire chapter during edits. Truth is, I wrote those words during NaNo, so they are going to stay and count towards my word count goal. If I edit and cut them in the midst of NaNo, they are no longer there to use for my word count. And that just flat out sucks.

So I keep every word during NaNo, but I cut a vast amount of those words in the editing process. A lot of my rough draft is me thinking out loud, well on paper out loud. I don't worry about words I tend to over use while I'm drafting. There will be plenty of time to edit the heck out of it and cut those words later when I revise. I like to think of my rough draft as the bones of the project. The final draft that others will see will eventually be smoothed out on top of those bones.

Since I usually don't get time to get back to my NaNo project until January or February I have a tendency to forget those little ideas I have while drafting. This is where that notebook comes in handy. Those thoughts are all there. Not lost or forgotten. It makes revising a heck of a lot easier.


This is pretty much the hardest thing for writers to do. Unplug. Get off the internet. When I NaNo, I do not go on the internet until after I get my word count in. When I sit down to write, that's the only thing I can do at that time. No checking in on Twitter. Or checking to see if my friends are posting anything interesting on Facebook. Blog posts can be read later. Some writers turn off their WiFi access on their computers while they write. Others use apps that keep them on track and not wandering away from their computer or getting on the internet during certain times.

I just use good old fashioned will power. It's really hard, but I refuse to let myself open my browser until after my daily word count has been met. If I need to research an aspect for my project, it goes into my notebook for later, for my internet time.

Writing time is sacred and should not be used playing on social media sites.

Get a Squad: 

NaNoers are everywhere during November. Just look for these hastags: #NaNo #NaNoWriMo and you will find your people. If you are on Twitter, which you should be, pay attention to your friends' tweets. They may be taking part. Do NaNo sprints and tweet about it. Use the hashtags. Cheer others on, they'll cheer you on. Tweet about your goals. Tweet about your word counts, daily. Before you know it, you will have a squad. Those that you know have your back. Your squad will be your ultimate cheerleaders and accountability partners. Chances are, they need to be held accountable for their word count goals as much as you do.

Find me on Twitter, I'll cheer you on. And you can hold me accountable, too. @HeatherHeleneYA.

Set a Reward: 

What are you going to give yourself when you hit your 50,000 word count goal? I'm still not sure what my reward will be, but I will be setting a reward. Chances are, it will be linked to reading. I never read while I draft a manuscript. If I read, I chance having the voice of my project influenced by the other author's writing voice. And, most importantly, that time goes to writing time instead of reading. By the end of November I'm usually foaming at the mouth to just sit down and read.

Regardless of what your reward is, set it. Something that you can only have if you meet your goals. Clearly I need to rethink my reading reward. Because, honestly, I will be reading no matter what in December. Maybe I'll have a cheat day with regards to my eating and have a cupcake. I tend to stay away from sugar as much as possible these days, so that sounds like a much better reward. Something I know I won't be having unless I reach my goal. I'll even post a picture of the cupcake if I hit my word count by November 30th.

What are ways you prepare for NaNo?


  1. خصم 20% علي جميع خدماتنا اتصل الان علي 0547099453
    شركة المحترف
    شركة مكافحة حشرات بالخبر
    نقدم في شركة المحترف افضل شركة مكافحة حشرات بالاحساء - الجبيل - الخبر - القطيف الحمدلله تم اختيار شركتنا شركة المحترف الشركه الافضل بالمنطقة الشرقية تم اختيار شركتنا من ثقة عملائنا الكرام بشركتنا وكل هذال الثقه
    شركة مكافحة حشرات بالاحساء
    ليسة من فراغ فتقدم شركتنا افضل العروض والتائج في ذالك المجال فنحن نقدم افضل العروض والخصمات من اجل عملائنا الكرام الذين قامو بتعامل معنا ومنحو شركتنا ثقه كبيرا جدا في ذالك المجال مجال شركة مكافحة حشرات فنحن نقول لك ايها العزيز اذا كان لديك منزل مالئ بالحشرات وتحتاج شركه مكافحة حشرات لتخلصك من جميع الحشرات التي داخل منزل فسوف تحتاج شركه منسبه لك من حيث الامانه والتقنيه العاليا من اجهزتها والجوده العاليا والخبره والكفائه في ذالك المجال فنحن نقول لك نحن الشركه التي انت تبحث عنها منز وقت طويل فنحن لدينا افضل الفنين ولمهندسين في ذالك المجال اتصل نصلك اينما كنت
    شركة مكافحة حشرات بالقطيف
    في شركة المحترف ستجد كل ماهوا جديد ومهم في عالم المكافحه فمكافحة الحشرات امر مهم جدا وستحتاج شركه لتخلصك من هذا الحشرات المزعجه التي داخل منزلك ومن انواع الحشرات الخطيره التي تتكاثر بشده في المنزل حشرت النمل الابيض فاذا وجد هذا الحشره بمنزلك فاعلم انا الخراب سيحل الي منزلك فهذا الحشره ستوجهلك مشاكل كثيره مثل التاكل في الابواب والشبابيك او الدرايش التي بالمنزل وتعمل الي نقل الامراض داخل منزلك مثل مرض البهاق ومرض احمار الجلد فاكل هذا اضرار علي اسرتك فاذا وجد هذا الحشره بمنزلك اتصل بنا فور حدوث المشكله اتصل بنا وسوف نرسل
    شركة مكافحة حشرات بالجبيل
    لك المهندسين المتخصصين بذالك المجال والفنين ليقضو علي جميع الحشرات الطائره والزاحفه بالمنزل شركة المحترف اسم يعني الثقه في مجال مكافحة الحشرات اتصل نصلك انما كنت نحن متواجدون علي مدار 24 ساعه في خدمتكم
    شركة تنظيف كنب سجاد موكيت بالقطيف
    شركة تنظيف كنب سجاد موكيت بالجبيل

  2. شركة مكافحة حشرات بالخبر شركة فارس الفرسان هى الاولى فى القضاء على الحشرات المنزلية بجـميع انواعها الزاحفة مـثل النمل الابيض ونمل الزراعة الـفـئران (الجرذان) والصـرصير بـق الـفـراش الـعـتة الـوزغ ( الـبرص ) والـطائـرة مـثل الذباب والنـاموس ونستخـدام جـهاز الـفوجـر لعمل دخـان للـقـضاء عـلية وايـضا الـزواحف السامة مثل الثـعابين والعـقارب والحـيات وغيرهم من الـزواحف السامـة القاتلة مع الضمان علي رش المبيدات وعند ظهور الحشرات مرة اخري تقوم الشركة
    شركة مكافحة حشرات بالاحساء بارسال فني يقوم بالرش مرة اخرى مجانا. نحن بفضل الله نستخدام افضل انواع ألمبيدات الحشرية التي تنهي تماما علي الحشرات والزواحف وفي اسرع وقت بدون مغادرة المنزل ومصرح بها من وزارة الصحة للحفاظ على الصحة العامة سواء الأطفال أو كبار السن. عملية مكافحة الحشرات تبدأ بأن يزور الفني منزلك لمعرفة أنواع الحشرات و الزواحف كما في
    شركة مكافحة حشرات بالدمام ، و يحدد نوع المواد و الأجهزة التي ستستخدم وبعد ذلك يقوم بتركيب المواد بشكل احترافي ، و بعدها يستهدف أماكن الحشرات بدقة حتي لا تظهر مرة اخري في المنزل، وعندها سوف تتخلص من الحشرات في المنزل فور انتهاء عمل المختص. عقود شهرية وسنوية للأفراد والمؤسسات والمؤسسات والشركات الكبري الخاصة والحكومية تـنظيف المفروشات والكنب والستائر مع التعطير تنظيف خزانات المياه وتعقمها. التـطور الـذي حدث في مجال رش المبـيدات ومكافـحة الحشرات والـذي يعتمد أساسا على استخدام نظام الرش المدعم بالهواء والذي بدأ استخدامه في جميع أنحاء العالم منذ عام 1946 والذي تم توظيفه وتطويرة في السنين الاخيرة
    ويتميز بما يلي
    1. سـرعـة الأداء فـي رش الـمـبيدات
    2. استخدام القطرات متناهية الصغر في رش المبيدات
    3. مدى واسع من الرش حتى في الأماكن الصعب الوصول اليها


  3. دائما ما يبحث عنه العميل الشركة الأفضل أوالأولي أو الأقدم عموما يقوم العميل بالبحث عن شركة ذات الخبره والأقدميه في المجال ولذلك أصبحنا
    أفضل شركة تنظيف خزانات بالدمام لأننا وبكل جدارة إجتزنا وتخطينا كل الصعوبات وإمتلكنا أفضل وأحدث المعدات والمواد الكامله التي تجعلنا أفضل شركة تنظيف خزانات بالدمام
    معدات للأرضيات
    ومعدات للجدران ومعدات لتنظيف الدرايش (الشبابيك) أيضا وأما عن طريقة عملنا في عملية تنظيف الخزانات في شركة حكايه بعد أن يقوم العميل بالإتصال بنا للإبلاغنا

  4. افضل شركة كشف تسربات المياه بالطائف
    تعتمد الشركة كأهم شركات كشف التسربات فى بالطائف على عاملين ذوى مهارات وخبرات غير اعتيادية وامكانيات فائقه فى التعامل مع التسربات والتخلص منها تماما ؛ لانها تسبب أعباء خطيرة على الأفراد ؛ ولأننا شركة محترفه فى هذا المجال ؛ فقد استطاعت الشركة أن تحصل على أعلى الشهادات الدوليه ؛ وتقوم بالتدريب المستمر للعاملين داخل الشركة .
    شركة كشف تسربات المياه بالطائف
    ما هى مميزات الشركة كأفضل شركة كشف تسربات المياه بالطائف؟
    الاعتماد على أحدث الأجهزة والمعدات دون العمل على تكسير أى جزء من المنزل للوصول الى مركز التسربات أو موقعه

    • النمل الابيض وتقدم شركتنا عروض مميزة عن باقي الشركات في التخلص نهائيا على العقود السنوية التي تمنحك الثقة بنا والاطمئنان على منزلك من الحشرات عامة .
    • مكافحة الفئران بالطائف أمر مهم ويجب من التخلص من الفئران في منازلنا من خلال شركتنا التي تخلصك من أي شئ يزعجك لذلك نحن افضل
    شركة مكافحة حشرات بالطائف وبعض مدن المنطقة المجاوره
    • تقدم شركتنا قسم خاص بمكافحة الصراصير بالطائف حيث تكثر الصراصير في المطابخ والحمامات ويجب تنظيفهما باستمرار وتعقيمهما بمواد التنظيف والتعقيم لانة امر مزعج وجود الصراصير في المنزل , اتصل نصلك الآن حتى نخلصك من الصراصير وجميع انواع الحشرات مع الضمان .
    شركة رش مبيدات بالطائف
    نأتي الى الحشرة الضارة المزعجة التي تزعج كل افراد المنزل وهي حشرة البق وتسمى بق الفراش , وهذه الحشره يجب التخلص منها عند الشعور بوجودها لان اعراضها كثيرة ومعروفة وشركتنا تقدم لك الحل الفوري الذي يقضي على بق الفراش نهائيا وبأقصى سرعة اتصل نأتيك لمكافحة بق الفراش ومحاربتها والتخلص منها للأبد
    شركة نقل اثاث بالطائف شركة نقل عفش بالطائف
    نقل العفش من احد مسئوليتنا التى نقوم بيها فاذا اراد ان تقوم باعمال النقل لاى نوع من” الاثاث “واى كميه من الاثاث فعليك ان تستعن بينا على الفور فنحن نعتمد على افضل الايدى العامله المميزه التى تقوم باعمال الفك او التركيب على اكمل وجه والقيام باعمال التغليف بالاعتماد
    شركة نقل اثاث وعفش بالطائف على افضل الطرق واحدث الاساليب حتى لا يظهر اى نوع من انواع التلف او” سوء التخزين فى الاثاث” كل ذلك يتم فى اسرع وقت ممكن وفى مقابل اقل الاسعار المتواجده فى الاسواق فنحن على اتم استعداد للوصول الى اى “مكان فى الطائف ” لكى يتم استفاده جميع عملاءنا الكرام من خدماتنا فلا تتردد فى الاستعانه بينا الان للقيام باعمال النقل على اكمل وجه فلا داعى للتكاسل